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MARINA,這位之前藝名Marina and the Diamonds的英國創作女歌手,出道時就有滿多粉絲追隨。她總是談論對樂壇的獨特看法,不甩樂壇的音樂潮流,專心創作自己的音樂。所以即使音樂不算主流,歌迷團也不算龐大,卻大部份都是鐵粉。因為她總是能一針見血的點出樂壇問題。所以媒體不僅喜歡報導她的音樂,也喜歡聽她談論對當今樂壇的見解及分析。總之就是一位歌壇觀察家,同時也是創作歌手。但MARINA自2015年的第三張專輯FROOT之後,遲遲沒有新作,讓人頗為擔心。鮮少露面的MARINA,僅在2017及2018年在男友的樂團Clean Bandit獻聲合作兩首歌"Disconnect"以及"Baby"。雖然還沒有個人作品,但是猜測她的新作應該不遠了。2019年,MARINA果然帶來全新的第四張專輯LOVE + FEAR回到樂壇,並且向大家宣告她的改變。

MARINA上張專輯的巡迴工作在2016年結束之後,對自己的音樂事業做了一番深深的省思。她回想年輕時(22歲)出道到現在,發了好幾張專輯也取得了好成績;完成了一場又一場的巡迴,也從未停止創作。但在上張專輯巡迴期間,她一連失去了兩位家人(祖母和阿姨)。當時仍在巡迴期間,沒有太多時間悲痛,只得每晚登台表演,強顏歡笑。其實MARINA非常難過(特別是和祖母感情非常好)。失去親人又被工作牽絆住的她,不禁開始思考這種生活是她想要嗎?值得如此犧牲嗎?MARINA開始對自己的夢想(音樂)產生懷疑,她覺得自己的音樂路似乎走到盡頭,遇到瓶頸了。於是開始思考除了音樂,還能做什麼?最後在巡迴結束後決定暫別樂壇,希望做些和音樂無關的事;她安排了假期放鬆,同時好好思考自己的未來。

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Christine and the Queens這位法國獨立音樂人,以中性打扮和醉迷的電子音色,再配上精湛的舞技。讓她在一大票流行女歌手的歐美樂壇裡,輕鬆出線。但她的音樂好成績也是有目共睹。2014年的首張專輯Chaleur humaine受到高度好評,不僅拿到法國專輯榜亞軍;隔年發行的英文版,還被The Guardian(衛報)、The Independent(獨立報)、NME等媒體評選為年度最佳專輯之一,Christine and the Queens因此獲得法國Grammy 之稱的Victoires de la Musique音樂獎:最佳女歌手以及最佳音樂錄影帶。2018年九月,Christine and the Queens發行第二張專輯Chris,同樣拿到法國亞軍,The Guardian(衛報)再度被評為2018年度最佳專輯,連續兩張專輯都獲得好評,絕對需要好好的介紹Christine and the Queens。

Christine and the Queens本名Héloïse  Letissier,今年將滿30歲。她的父親是大學文學教授,母親則是是英語和拉丁語的教師。因為父母都是教育工作者的關係,使得Christine and the Queens從小就受到文學薰陶,別人的小孩童年都在玩樂,她卻在寫故事和寫詩等,根本就是書香世家的文學公主。不過長大後的Christine並沒有朝文學發展,但也很不簡單。她進入法國菁英學校:里昂高等師範學校 (ENS Lyon)就讀戲劇,可惜後來因故遭到學校開除,更慘的是還跟女友分手。感覺很慘的她,決定短暫離開法國。2010年飛到倫敦三週,找尋靈感,順便平復心情。她在倫敦蘇活區(SOHO)知名夜店Madame Jojo's認識一群變裝皇后(Drama Queens),受到變裝皇后的啟發。Christine 將藝名加上the Queens,向這些變裝皇后朋友們致敬。因此Christine and the Queens這個名字就出現在樂壇了。

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Billie Eilish這位年僅17歲的美國樂壇新星,如果說英國這幾年最紅的新女聲是Dua Lipa,那麼現在全球最火紅的新星就是Billie Eilish了。自2016年以單曲Ocean Eyes在數位平台獲得注意之後,招牌厭世臉加上特立獨行的個人風格,簡單直接有點狂的歌詞,音樂充滿大量的年輕人語言,讓她大受歡迎。在正式的首張專輯尚未問世前,發行的好幾支單曲已獲得白金銷售認證,連EP都打進排行榜。數十億的串流點聽流量(Spotify+YouTube)加上1500萬名的IG追蹤者,走紅的速度連她自己都不敢相信。2019年三月,大家期待已久的Billie Eilish首張大碟發行,毫無意外的空降Billboard冠軍及英國金榜冠軍,全球流行樂壇正式迎接Billie Eilish王朝來臨。Billie Eilish的首張專輯是張另類流行專輯,跳脫美式流行樂的刻板印象,表現出年輕世代的音樂態度。雖然脫離了17歲很久,但這麼棒的專輯一定要推薦給大家啊。 

Billie Eilish全名Billie Eilish Pirate Baird O'Connell,出身自演藝世家,擁有蘇格蘭及愛爾蘭血統,父母都是演員。從小就是含著金湯匙出生的富二代,因為她家就住在美國加州LA西好萊塢的Highland Par(達拉斯地區高地公園)那裡,也是2018年全美十大最富有的社區之一。Billie Eilish和哥哥都算是自學,從小就和玩音樂的哥哥Finneas感情很好。哥哥會寫歌也有自己的音樂事業,家裡還有錄音室。如果你問Billie Eilish何時開始唱歌的,她會覺得你這什麼蠢問題。因為她來自演藝世家,從小就在唱歌寫歌。你不如問她家裡誰沒有在唱歌?這樣可能比較有答案。說到音樂影響,身為千禧世代的Billie Eilish,最早開始聽Hip-Hop,然後開始聽Grenn Day和Avril Lavigne等美國流行歌曲,當然最重要的音樂經典The Beatles也沒有錯過。但她覺得最大的音樂影響,其實是同樣受到美國文化影響極深的Lana Del Rey。所以她的一些歌曲,如果你覺得怎麼和Lana Del Rey有點像,千萬不要太意外。

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Myspace這個成立於2003年的平台,過去有多少音樂人依靠它來上傳及經營音樂事業,甚至因為它而發跡。隨著時代演進,如今它的地位早已被Soundcloud(音樂功能)和Facebook及YouTube(社群功能)取代。但如果以音樂創作人來說,當年Mysapce是對他們最友善且完整的平台。藝人除了可以介紹自己,也可以發佈消息,最重要的是可以上傳自己的作品。如果你在主流媒體得不到關注,好好經營Myspace也是有機會的。而且被星探發掘以及建立歌迷團的機率非常高喔。

最近在UK Official charts讀到一篇介紹在Myspace發跡的排行榜冠軍歌手文章。看完之後,也許你真的沒想到,原來這些藝人都是從Myspace發硛的。大部份都還在線上,只是發展的好不好,就看個人造化了。 總之,快速整理一下,介紹給大家。

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Sigrid是來自挪威的創作女聲,同時也是BBC Sound of 2018的新星冠軍。自2017年開始關注她之後,沒想到竟然要等到今年才有機會聽到首張專輯Sucker Punch。無論你之前是否認識這位22歲的挪威女聲,Sigrid的首張專輯,超乎原先的期待。它是一張完全不同於排行榜的流行專輯。每首歌都像是獨立個體,藉由每支主打單曲,持續展現出Sigrid音樂的不同面向。因此如果從專輯發行前的主打歌來預期她的首張專輯,應該不會太準確。因為這是一張讓人驚豔的專輯,好聽到超乎預期。看來Sigrid在這張專輯真的下足了功夫,足以證明她的確有資格成為去年BBC Sound of 2018的新星冠軍。

Sigrid來自挪威的小城鎮Ålesund,受到早已是音樂人的哥哥激勵,半強迫她認真面對自己的音樂才華,成功開啟音樂事業。Sigrid比起其它北歐女聲(MØ、ALMA、Tove Lo、Tove Styrke、Zara larsson),屬於獨行俠類型。不僅很少聽到她和其它音樂人或DJ合作,也很少看到跟這些北歐女聲來往(至少社群貼文很單純)。當然一部份可能和Sigrid個性太害羞也有關係。總之,過去2年,Sigrid為了首張專輯奮鬥,無暇思考其它音樂計劃。她為了首張專輯寫了近70首歌曲,從這些Demo歌曲裡挑出12首最能代表專輯的歌曲,取捨這些歌曲簡直要她的命,最後仍然忍痛挑出12首放入專輯裡。Sigrid形容首張專輯就像她的日記一樣,雖然覺得跟大家分享日記有些奇怪。但還是希望大家聽完可以一起感受音樂的力量,反思自己的生活,重新認識自己。

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Georgia這位多才多藝的英國女性音樂人,大概是近年認識的英國女聲裡最反差的一位。外型打扮像PUNK搖滾樂手,聽到的音樂卻是80電子舞曲,還是一位瘋狂喜愛Missy Elliott的Hip-Hop歌迷。這樣的反差讓人不知該如何形容她;更別說她也是一名職業鼓手,在男性主導的樂手世界裡混過一陣子。最後來到幕前,發行自己的作品,也由Hip-Hop跳到電子樂。難以想像這位27歲的英國女聲,背景竟然如此豐富。如果你喜歡Georgia最近被BBC Radio熱播的歌曲Started Out,建議一起來認識這位取了一個菜市場藝名的英國女性音樂人Georgia。

Georgia全名Georgia Barnes,父親是知名倫敦電子團Leftfield的團員Neil Barnes(現在知道隱藏她的姓氏是對的),母親則是一名教師。從小家境非常優渥,因為她就住在倫敦市區也是知名景點-貝克街的一棟大房子裡(這種地段的房價應該不用說了)。Georgia雖然出自音樂家庭,但還沒有出道,8歲時在公園踢球就被球探發掘足球天份,先去當足球員了。幾年後教練過世,似乎受到打擊就沒有再踢球,跑去唸著名的Brit School音樂學校。從小對音樂也不陌生的Georgia,當然音樂也是好棒棒。後來成為職業鼓手,還曾是英國歌手Kate Tempest的鼓手。但也因女性鼓手身份,在樂手世界生存不易。有時因性別關係,在鼓手徵選時,明明都到最後幾輪卻被剔除。這種殘酷事實讓她知道,在男性主導的鼓手圈,你想做好你的工作(打鼓),你就必須站出來捍衛自己(一定要夠兇狠,讓他們知道妳不好惹)。

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2019年也是第39屆全英音樂獎(The Brits)於英國時間2月20日舉行,今年的大贏家是出道以來一直都很紅的人氣夯團The 1975,不僅抱走了英國最佳團體,連最大獎:年度最佳專輯也打包帶走了!因為獎項本來就不多,所以全英音樂團頒獎典禮另一個特色就是,表演!表演!表演一定要看!今年好不容易說服了英國電音天王Calvin Harris參加,攜手Rag’n’Bone Man, Sam Smith, Dua Lipa帶來豪華的排行榜組曲表演,成為典禮的必看表演。另一個表演看點就是P!NK的精彩度滿分的高難度壓軸演出,光是這2位的表演,就值得大家回味今年的全英音樂獎了。

照例,來介紹每年都由知名設計師設計的全英音樂獎獎座。今年獎座由非裔英國建築師David Adjaye設計,David Adjaye曾在2017年《時代雜誌》獲選當年的全球百大影響人物,也是該次入選裡唯一一位建築師,更在當年被英國女王伊莉莎白二世授予爵士爵位,是英國極具影響力的建築師。David Adjaye設計的2019全英音樂獎獎座由實心玻璃鑄造,帶有半透明磨砂效果,玻璃採用捷克著名的舉世聞名的水晶玻璃工藝品牌Lasvit。據David Adjaye表示:這次使用能在火裡鍛鍊出的材料(玻璃),希望塑造出獨一無二的女人曲線。他也強調這次的獎座曲線比例和過去的獎座不同,比起以往更苗條(因為沒有碰過獎座,所以不知道)。

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全球音樂大盛事:Grammy音樂獎於2019年2月10日舉行頒獎典禮。今年最大的期待就是得獎連連的Gaga以及這兩年運氣好到不行的Dua Lipa都入圍Grammy獎,加上主持人是Alicia Keys,前總統第一夫人Michelle Obama也來站台,本屆的Grammy音樂獎了持續星光閃耀。另外,今年的表演陣容非常厲害而且安排的滿滿滿,看表演的時間感覺比實際頒獎典禮還多,獎項頒不到幾個,表演節目倒是一個接一個。但相信看到表演內容後,你應該也不會抱怨了。加上主持人是能唱能寫的R&B天后Alicia Keys,這樣的典禮怎能錯過呢?雖然Alicia Keys很沒辦法像去年的James Corden那麼搞笑。但Alicia Keys非常用心,說學逗唱還開自已玩笑,重要議題也可以撐起主持人的角色,主持的可圈可點(天后啊~你叫她來主持這麼重要的典禮,真的要有信心和勇氣才行。光是這點,就要為Alicia Keys拍手鼓勵了)。

本屆Grammy音樂獎一開始就很吸睛。Lady Gaga、Alicia Keys、Jenifer Lopez、前第一夫人Michelle Obama以及不太熟的Jada Pinkett Smith站上舞台,台下一片驚呼,可以看出就是女力萬歲的意思。這五位女力代表各自說了一段引言。壓軸的當然是一開口,歡呼聲就大到不行的Michelle Obama(差點以為她也是流行巨星了)。而Michelle Obama也為整段開場為了總結,她說音樂幫助她說出自己的故事。不管你喜歡什麼音樂,音樂都能幫助大家分享自己的故事。音樂讓我們知道,每一首歌,每個故事都是重要的。說完反問其它四位女力們,我說的對吧?當然對啊!總之,五位女力代表站上舞台的畫面,真的很美,也是歷史性的一刻~(唯一想抱怨的是,Alicia Keys開場穿的這套綠色衣服,實在看不慣)。

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一年一度的BBC新星預測排行榜(BBC Sound of ...)這個自2003年開始的新星評選活動,每年榜單幾乎是英國樂壇當年度的音樂風向球。從榜單可以看出今年度會流行那些音樂,那些新星們在今年可能會大放異彩。過去的新星冠軍Adele、Ellie Goulding、Jessie J 、HAIM及Sam Smith等,都在當年度掀起樂壇旋風,而即使不是冠軍,曾經入選的新星也很棒,例如Lady Gaga和Dua Lipa 、Stormzy,甚至是本人最愛的Florence and The Machine等也都是非常優秀。所以別只注意冠軍,整份榜單的新星們都不可輕忽啊。特別是喜歡挖掘新音樂的粉絲們,如果看到自已關注的新星也入選榜單肯定更開心,這表示你的品味也是走在最前端啊(笑)。

BBC Sound of ...的評選制度公開透明,所有評選方式及評審名單都會公布在官方網站(連結)。今年的評審一樣邀請來自四面八方的音樂相關工作者,包含樂評、雜誌編輯、音樂創作人、前新星冠軍以及知名部落客和熱情的粉絲一同擔任評審。其中串流音樂工作者以及部落客,甚至是音樂粉絲等,是近幾才被BBC陸續邀請加入評審團的評審。目前是為了讓選出來的新星更接近當今的音樂市場,符合樂壇潮流,希望讓榜單更公正。今年評審團約136位(去年173位),依照往例,前一年的新星冠軍會被邀請當評審。所以看到2018年的新星冠軍Sigrid在評審團名單內也不意外;但驚喜發現Ellie Goulding和Years & Years的主唱Olly Alexander已經連續2年擔任評審了,看來兩位的音樂品味是受到BBC肯定的。

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Clean Bandit這支英國古典電子樂團,經常關注英國金榜的朋友肯定對他們不陌生。樂團自2014年和當時尚未走紅的Jess Glynne合作超級冠軍曲Rather Be以來,就是排行榜常勝軍,還憑著該曲拿到Grammy音樂獎-最佳舞曲唱片的殊榮。當時Clean Bandit成功將古典樂元素融入舞曲之後,創造了樂壇大驚奇。從未有人可以將古典音樂和電子融合的這麼成功,Clean Bandit是近年來的第一支樂團。更厲害的是,Clean Bandit不設主唱,創作的歌曲全部都找不同歌手當客座主唱,這種模式也能成為排行榜冠軍,大概也是流行樂壇近年少見的奇蹟了。Clean Bandit單曲一支接著一支的,每首主打歌幾乎是電台熱播單曲,和他們合作的歌手也容易受到矚目(例如Jess Glynne及Anne-Marie就是很好的例子)。慢工出細活的Clean Bandit,距離2014年的首張專輯New Eyes已經四年。雖然中間仍然持續發行新單曲,但直到2018年11月,才推出第二張專輯What Is Love?這次終於可以好好寫一下他們的專輯了。

Clean Bandit成軍於2008年,團員都是劍橋大學的高材生。所以說他們也是一支高材生組成的樂團也沒錯,只是會讓他們很困擾而已。樂團成軍於大家就讀劍橋大學時,樂團唯一的女團員-大提琴手Grace Chatto和當時還是男友的鍵盤手Jack Patterso和他的鼓手弟弟Luke先認識。而Grace Chatto後來邀請當時的古典樂團好友Neil Amin-Smith一同加入,樂團本來還有一位黑人主唱Ssegawa-Ssekintu Kiwanuka(同時也是熱門單曲Mozart's House的主唱兼創作者之一)。後來Ssegawa-Ssekintu Kiwanuka在發片前就離團。所以2014年時,Clean Bandit就沒有設主唱,而是以4位樂手的編置進軍主流樂壇。但樂團走紅之後,2016年10月,唯一的帥哥小提琴手Neil Amin-Smith因個人因素離團,嚇死了不少樂迷。他的離團讓樂團和歌迷都感到遺憾。原本擔心Clean Bandit的音樂會因此受影響,沒想到後來的單曲Rockabye拿到冠軍。總算讓大家鬆了一口氣。

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2018結束不久,英國金榜公佈2018單曲和專輯的年度排行榜。年度單曲榜部份,去年(2018) Calvin Harris找來Dua Lipa合作的歌曲One Kiss,威力無法擋!挾帶8週冠軍王的氣勢,以年度合併157萬張銷售,串流聆聽次數137萬次等驚人數字,成為2018英國年度單曲銷售冠軍;同時Dua Lipa的首張專輯也拿到年度專輯銷售的Top 10,是年度專輯榜唯一進到Top 10的女性歌手。以新人而言,Dua Lipa的2018年果然是大豐收,更別說還入圍Grammy音樂獎。
   

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2018年即將結束,今年想用音樂來分享一下生活心得。2018年是一個生活起伏滿大的一年,上半年因為還沒有回到職場,自然生活過的很愜意。下半年回到職場後,可想而知,再度回到忙碌的工作,肯定要迎接新的挑戰。之後抽出時間來寫文章的時間愈來愈少,偶而能發個FB貼文已是萬幸。但無論生活過的如何,都有音樂陪在身邊,這才是最重要的。於是,針對今年聽到的音樂作品,想挑出幾張來紀錄一下當時的心情。所以這篇純粹就是音樂心情的抒發文,不是介紹文喔(想轉台的,可以轉台了)。

Florence + The Machine - High As Hope

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